鷺科之總論

外部觀察

鷺科 Ardeidae 鳥種是中至大型的涉禽鳥類,中型如葦鷺屬,大型如鷺屬。雌雄鳥多同色,除葦鷺屬雌雄異色,麻鷺屬繁殖前期雄鳥眼先有婚姻色外,其餘均未能分辨。具有尖長而直的嘴喙,末端尖細,麻鷺屬嘴尖略有缺刻,鼻孔長而窄。長的頸項,鷺屬S型極突出明顯,而麻鷺屬頸項短粗。長的腳,跗蹠前為大型鱗片,四趾前三後一在同一水平面上,中趾與外趾基部有微蹼,中趾爪上內側具*櫛櫞(middle toe pectinate或稱趾梳pecten),中趾長度超過跗蹠的一半,中白鷺屬趾的爪即特別修長。飛行時頸部內收,雙腳向後伸直,明顯超出尾部。身體裸區之嘴喙、腳、眼先於繁殖初期色澤亮麗,進入孵卵期和育雛期時,亮麗色澤消失。雙翼長而寬,初級飛羽10-11枚,次級飛羽15-20枚,尾羽短圓,葦鷺屬、黑鷺屬、大麻鷺屬尾羽10枚,其他屬為12枚。喉頸羽毛向前方擴展,多數種類於繁殖前的換羽期在頭上、下頸、胸前、背部有有分枝絲狀的飾羽或蓑羽出現。於身體上腰部、胸前、腿部兩側有密集的短羽,稱粉絨羽(powder downs),具粉撲功能保護羽毛與防水性。

【配標本各部位局部圖像,有S型頸項、四趾區位、趾爪櫛櫞、翅型、蓑羽、粉絨羽區、羽毛防水性】

  • 櫛櫞或稱趾梳pecten

pecten源自拉丁文”梳子”之意。動物身上如梳子形狀之構造或器官稱之。所有鷺科鳥類中趾都有櫛櫞,用來將「粉绒羽」碎裂形成之「粉塵」塗布在全身羽毛上,以達防水之目的。

劉華森譯自The Free Dictionary & The Sibley Guide to Bird Life and Behavior

  • 產生粉塵的絨毛(粉絨羽powder downs)手繪圖鷺科粉絨羽區

  所有的鷺科鳥類都有產生粉塵的絨毛,生長在胸部及腰部,有些亦生於背部及腿部。這些絨毛會分解成粉塵,用來理毛。通常使用帶有櫛櫞的中趾做此工作。

Powdermill Bird Banding / Pictorial Highlights /Fall 2004 By Adrienne J. Leppold
http://www.westol.com/~banding/Pictorial_Highlights_080304.htm

……While most other birds’ feathers produce a small amount of powder, powder feathers are highly developed in this family and the quill of the powder down is continuously growing and disintegrating, thus creating the powdery substance.  Aptly named, the powdery particles produced by these down feathers function, in the herons and bitterns, for preening, to help remove fish slime and oil from the feathers.

鷺科鳥類粉绒羽所產生的粉塵,用來整理羽毛,幫助去除沾在羽毛上的魚類黏液及油脂。

手繪圖鷺科S型脖子

  • S型的脖子S-shaped neck

所有的鷺科鳥類都有細長S型的脖子,解剖顯示這為覓食所做的演化適應。骨骼形成的弧形,超過外表顯現的S型,讓牠們能以驚人的速度啄食獵物。在脖子下半部,食道及氣管實際與脊椎交疊,沿脊椎後方向下延伸,這樣能使食道及氣管以較短的距離到達體內。可能更重要的是,當脖子前方撞擊物體時,食道及氣管可受到保護。

  • 鷺科鳥類繁殖期的羽毛及顏色

繁殖期間,鷺科鳥類會在裸出部的嘴喙、眼先、腳部等顯示出較鮮豔的顏色;大部分種類亦會長出亮麗的的羽毛。裸出部的顏色在求偶期達到巔峰。

以上說明資料摘自The Sibley Guide to Bird Life & Behavior